Anne Helene GJELSTAD

Big Heart, Strong Hands


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"Anne Helene GJELSTAD’s documentary project is remarkable. She has found a way to photograph the women, which draws the viewer into their world and souls. You can feel the passion the photographer has for this project – it transports and leaves us wanting to know and see more." (© Joyce Tenneson)

"The photo book 'Big heart, strong hands' contents the story of the women on the Estonian islands Kihnu and Manija in the Baltic Sea.
Geographically isolated, over centuries a strong sense of community spirit and a steadfast attachment to their ancestor’s customs has developed. Often viewed as the last matriarchal society in Europe, the older women here take care of almost everything on land as their husbands travel the seas.
Gjelstad has photographed the daily lives and activities of the women, their clothing, bedrooms, kitchens and farmhouses as well as the surrounding landscape ­– even a ceremony in a deceased person’s kitchen only three hours after she had passed away.

Anne Helene GJELSTAD has also interviewed the women about their lives, struggles and losses and their thoughts on the future. We learn of the development of this unique society, the harsh conditions it endured over many decades as part of the Soviet Union, as well as its culture and folk dressing customs.
These are the hushed voices of culture bearers who need to be heard, for this is a small society rapidly moving towards western standards, and where traditional culture and identity is inevitably slipping away.

Anne Helene GJELSTAD's passion is photographing people and for the last eleven years she has portrayed the lives of the older women on the Estonian islands of Kihnu and Manija in the Baltic Sea. For Anne Helene GJELSTAD, 'Big heart, strong hands', is her contribution to record and help preserve the future of this unique culture." (publisher's note, © Dewi Lewis, 2019)

About the photographer, Anne Helene GJELSTAD:
Anne Helene GJELSTAD is a Norwegian award-winning photographer and educator whose work has been exhibited worldwide

"Anne Helene GJELSTADs Dokumentar-Filmprojekt ist bemerkenswert.
Sie hat einen Weg gefunden, die Frauen zu fotografieren, der den Betrachter in ihre Welt und Seelen hineinzieht.
Sie können die Leidenschaft spüren, die der Fotograf für dieses Projekt hat - es transportiert und lässt uns wissen wollen und Mehr sehen." (frei übersetzt, © Joyce Tenneson)

"Das Fotobuch 'Big Heart, Strong Hands' behandelt das Leben der Frauen auf den estnischen Inseln Kihnu und Manija in der Ostsee. Dort hat sich, geografisch isoliert, im Laufe der Jahrhunderte ein starkes Gemeinschaftsgefühl und eine feste Bindung an die Bräuche ihrer Vorfahren entwickelt.
Die älteren Frauen, die oft als die letzte matriarchalische Gesellschaft in Europa angesehen werden, kümmern sich um fast alles an Land, während ihre Ehemänner über die Meere reisen.
Anne Helene GJJELSTAD hat den Alltag und die Aktivitäten der Frauen, ihre Kleidung, Schlafzimmer, Küchen und Bauernhäuser sowie die umliegende Landschaft fotografiert - sogar eine Zeremonie in der Küche eines Verstorbenen, nur drei Stunden nach ihrem Tod.

Anne Helene GJELSTAD hat die Frauen auch über ihr Leben, ihre Kämpfe und Verluste und ihre Gedanken über die Zukunft befragt. Wir erfahren von der Entwicklung dieser einzigartigen Gesellschaft, den harten Bedingungen, die sie als Teil der Sowjetunion über viele Jahrzehnte erlebte, sowie von ihrer Kultur und ihren Bräuchen im Bereich der Trachten.
Dies sind die gedämpften Stimmen von Kulturträgern, die gehört werden müssen, denn dies ist eine kleine Gesellschaft, die sich rasch westlichen Standards nähert und in der die traditionelle Kultur und Identität unvermeidlich verloren geht.

Anne Helene GJELSTAD fotografiert leidenschaftlich gerne Menschen und porträtiert seit elf Jahren das Leben der älteren Frauen auf den estnischen Inseln Kihnu und Manija in der Ostsee. Für sie ist 'Great Heart, Strong Hands' ihr Beitrag, die Zukunft dieser einzigartigen Kultur festzuhalten und zu bewahren." (freie Übersetzung des Verlagstextes, © Dewi Lewis, 2019)

Über die Fotografin, Anne Helene GJELSTAD:
Anne Helene GJELSTAD ist eine norwegische preisgekrönte Fotografin und Pädagogin, deren Arbeiten weltweit ausgestellt wurden