Amy FRIEND, Laura Serani (ed.), Gianni GIULIANELLI (Book Design)

Stardust


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"I am not specifically concerned with capturing a 'concrete' reality in my photographs. I aim to use photography as a medium that explores the relationship between what is visible and non-visible. I have continued to work on the 'Dare alla Luce' series over a period of time; initially responding to a collection of vintage photographs, retrieved from a variety of sources. Through hand-manipulated interventions I alter and subsequently re-photograph the images 're-making' photographs that oscillate between what is present and absent. I aim to comment on the fragile quality of the photographic object but also on the fragility of our lives, our history. All are lost so easily.

By employing the tools of photography, I re-use' light, allowing it to shine through the holes. In a playful and yet, literal manner, I return the subjects of the photographs back to the light, while simultaneously bringing them forward. I play with the light and use it metaphorically allowing for new readings, sometimes through heavy-handed applications and at other times delicately. The images are permanently altered; they are lost and reborn, hence the title, Dare alla Luce, an Italian term meaning, 'to bring to the light' in reference to birth. The title of each piece is significant; some titles were taken directly from the notations found written on the photographs, yet those without any indication of provenance were titled to reference the nuances of photography as a medium and the manner in which we interact with these images." (Amy FRIEND)

"Amy FRIEND prefers imaginary worlds to reality. She wants to use photography as the medium bringing an opportunity to explore the relationship between the visible and the non-visible, sometimes even giving new life to images.

Which is the case in this series, going by the name of 'Dare alla Luce', an Italian expression that literally means 'giving to the light' but is a term used to describe the moment of birth.
This series includes images that date back to the 1920s, 1930s and 1940s, photographs from different sources, some found in the artist’s own family albums, others anonymous and which Amy FRIEND uncovered world-wide, online and at markets.

The pre- and post-war are discernible, the flowing of lost time and things, and serenity, absence, distance, then the return from the front, freedom and holidays and festive garb possible once more, the first signs of modernity …
The images collected and chosen by Amy FRIEND are striking for their beauty and poetry, mainly black and white, with just a few given refined, delicate hints of colour. Landscapes, woods and lakes are painted as if by an Impressionist hand, portraits in the pre-Raphaelite spirit or with orientalist inspiration, compositions reminiscent of illustrations advertising illusionist shows … the album is quite varied.

An attempt at inventory:
Photos taken outdoors or in the studio, spur-of-the-moment or posed, in Sunday best or in military uniform, in front of the new car, with a favourite horse, on a sailboat … all vaguely recalling the golden world of Jacques Henri Lartigue.
Group photos or portraits, taken on holiday or during a break from working out in the fields, light-hearted snapshots working hard to describe everyday contentment inhabited by elegant, graceful figures, sulking babies or playful children, all hinting at the universe of the artist – later photographer – Francesco Paolo Michetti.
Photos taken as messages to be sent to a lady love or distant fiancé: gaze melancholic or fixed, turned to a far-off horizon or lost in thought, tender embraces, souvenirs and promises of long-awaited reunions.
Often period photographs, beyond the affective aspect and direct family memories, cast a certain spell because of nostalgia for a bygone time and their ability to call to mind everyday life, like images from a picture story or a film where every tale of family, war or love merges at some point, weaving a single script.

In a process that resembles alchemy, Amy FRIEND reinterprets and breathes life back into period photographs, already charged with meaning and emotion, giving them an extra aesthetic and poetic dimension. Spots of light animate the images and even the humblest become magical, under a shower of stardust or traversed by processions of fireflies.
Throngs of tiny lights of mysterious provenance seem to emanate from the places and characters themselves, confirming Amy FRIEND’s theory of what is visible and non-invisible. In daylight they penetrate the atmosphere and speak of hope; at dusk they inhabit skies where they seem to project dreams." (Laura SERANI)

"Amy FRIEND zieht imaginäre Welten der Wirklichkeit vor. FRIEND nutzt die Fotografie als Medium, um die Beziehung zwischen Sichtbarem und Nicht-Sichtbarem zu erforschen und Bildern manchmal neues Leben einzuhauchen.

Was in dieser Serie der Fall ist, heißt 'Dare alla Luce', der italienische Ausdruck, der wörtlich 'dem Licht geben' bedeutet, gleichzeitig ein Ausdruck, für den Moment der Geburtsmoment.
Die 'Dare alla Luce'-Serie umfasst Bilder aus den 1920er, 1930er und 1940er Jahren, Fotografien aus verschiedenen Quellen, einige aus eigenen Familienalben der Künstlerin, andere anonym welche Amy FRIEND weltweit, online und auf Märkten entdeckt hat.

Die Vor- und Nachkriegszeit sind erkennbar, das Fließen verlorener Zeit und Dingen, Gelassenheit, Abwesenheit, Distanz, dann die Rückkehr von der Front, Freiheit und Urlaub und festliche Tracht wieder möglich, die ersten Zeichen der Moderne ...
Die von Amy FRIEND gesammelten und ausgewählten Bilder beeindrucken durch ihre Schönheit und Poesie, hauptsächlich Schwarz und Weiß, mit nur wenigen, raffinierten, zarten Farbakzenten.
Landschaften - Wälder und Seen - werden wie von einer impressionistischen Hand gemalt, Porträts im prä-raffaelitischen Geist oder orientalistisch inspiriert, Kompositionen, die an Illustrationen für illusionistische Shows erinnern ... das Album ist sehr abwechslungsreich.

Ein Inventarversuch:
Fotos im Freien oder im Studio, spontan oder posenhaft, im Sonntagsstaat oder in Militäruniform, vor dem neuen Auto, mit einem Lieblingspferd, auf einem Segelboot ... alles erinnert vage an die goldene Welt von Jacques Henri LARTIGUE.
Gruppenfotos oder Porträts, die im Urlaub oder während einer Pause vom Training auf den Feldern gemacht wurden, fröhliche Schnappschüsse, die die alltägliche Zufriedenheit von eleganten, anmutigen Figuren, schmollenden Babys oder verspielten Kindern beschreiben und auf das Universum des Künstlers hinweisen - später Fotograf - Francesco Paolo Michetti.

Fotos, die als Botschaften für eine Liebesdame oder einen fernen Verlobten aufgenommen wurden: Blicke, die melancholisch oder starr sind, in einen fernen Horizont gewandt oder in Gedanken versunken, zärtliche Umarmungen, Souvenirs und Versprechungen lang ersehnter Wiedervereinigungen.
Oftmals verzaubern Fotografien aus dieser Zeit jenseits des affektiven Aspekts und der direkten Familienerinnerungen aufgrund der Nostalgie einer vergangenen Zeit und ihrer Fähigkeit, sich an den Alltag zu erinnern, wie Bilder aus einer Bildergeschichte oder einem Film, in dem jede Familiengeschichte erzählt wird oder die Liebe verschmilzt irgendwann und verwebt ein einziges Skript.

In einem Prozess, der der Alchemie ähnelt, interpretiert Amy FRIEND die zeitgenössischen Fotografien, die ihrerseits bereits mit Bedeutung und Emotion aufgeladen sind, um ihnen eine zusätzliche ästhetische und poetische Dimension verleihen.
Lichtpunkte beleben die Bilder und selbst die Bescheidensten werden magisch, unter einem Sternenstaub ('Stardust') oder durchzogen von Glühwürmchen.

Scharen von winzigen Lichtern geheimnisvoller Provenienz scheinen von den Orten und Charakteren selbst zu kommen, was Amy FRIENDs Theorie dessen, was sichtbar und nicht unsichtbar ist, bestätigt.
Bei Tageslicht dringen sie in die Atmosphäre ein und sprechen von Hoffnung; in der Abenddämmerung bewohnen sie den Himmel, wo sie Träume zu projizieren scheinen." (frei übersetzter Originaltext, ©: Laura SERANI)