Richard AVEDON (photographer), James Baldwin (author), Hilton Als (text), Marvin ISRAEL (Book Design)

Nothing Personal / Im Hinblick, re-edit 2017 - DEUTSCHE AUSGABE, also HERE available in English, French or Spanish, just add your preferred language to your order!


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for all used pictures: © Richard Avedon Foundation, thanks so much!

"In 1964, Richard AVEDON, at the time the world's most famous fashion photographer, and James BALDWIN, a leading literary voice in the black struggle in America, col laborated on a searing portrait book, 'Nothing Personal'.

This controversial classic from the heart of the American civil rights movement explores the contradictions and extremities at the heart of the American experience, and is especially timely in the age of Donald TRUMP.

AVEDON's subjects range from intellectuals, politicians, a former slave, newlyweds, preacher Billy GRAHAM, pop singers, and civil rights activists, shot in his signature formal and graphic black and white, often tightly cropped.

The collection is all the more poignant through its bold and deliberate juxtaposition of specific images, such as Jewish gay poet Allen GINSBERG placed opposite the American Nazi Party.
AVEDON's work with mental asylum patients, shot in a grainy documentary style, is equally harrowing, although he chooses to end 'Nothing Personal' on a hopeful, positive note, with images of children and parents reveling in the Californian ocean.

The photographs are complemented by BALDWIN's four-part polemic: a critique of a society that he feels is unjust, alienating, divisive, ancf therefore in the midst of an existential crisis.
In a highly personal and pertinent testimony, BALDWIN openly writes about his own experience of harassment by a racist policeman on the streets of New York.

Book Design:
Designed by Marvin ISRAEL, 'Nothing Personal' is also an art-directed triumph from the Mad Men era. An 'oversized' book in its own white slipcase, the minimal and striking placement of images and text alike revolutionized the packaging of photography books.
This is a meticulous reprint of the original, which has long been out of print, produced in close collaboration with the Richard Avedon Foundation. A 72-page accompanying booklet features never-before-seen outtakes, contact sheets, portraits of the authors at work, preliminary layouts, correspondence, ephemera, and an essay by BALDWIN expert and Pulitzer Prize winner Hilton ALS.

ALS traces the making of 'Nothing Personal 'and documents the personal and creative relationship between AVEDON and BALDWIN, who were high school friends in the 1940s.
ALS also movingly reflects on how 'Nothing Personal' impacted his own life, as well as his friendship with AVEDON.

When published, 'Nothing Personal''s dark, disturbing vision of America inevitably divided critics, and AVEDON in particular endured harsh criticism. Some felt that a fashion photographer had no place in dabbling in social commentary, while others found his book to be an elitist statement by New York liberals, unrepresentative of the true feelings of 'real' Americans. Sound familiar?" (publisher's note)

"Neu aufgelegt: AVEDONs und BALDWINs Klassiker des modernen Fotobuchs

Als 'Nothing Personal', das gemeinsame Buchprojekt der Schulfreunde Richard AVEDON und James BALDWIN, 1964 erschien, stellte es die Fähigkeit und Bereitschaft des Publikums, Mehrdeutigkeiten und Widersprüche auszuhalten, auf eine zu harte Probe. Was wollten der renommierte Modefotograf und der gefeierte Autor mit diesem Werk bewirken, das unkommentiert und scheinbar wahllos Fotos schwarzer und weißer, armer und reicher US-Amerikaner einander gegenüberstellte und mit Baldwins bitterbösem Text den gewalt- und rassismusaffinen Kern der amerikanischen Psyche freilegte?
Bei seiner Veröffentlichung heftig kritisiert, gilt 'Nothing Personal' heute als Meilenstein des modernen Fotobuchs. Unser Nachdruck wird ergänzt durch ein 72-seitiges Begleitheft mit unveröffentlichten Fotos AVEDONs, der Korrespondenz der beiden Freunde und einem Essay des Pulitzerpreisträgers Hilton ALS.

AVEDON, der sich parallel zur Modefotografie schon lange erfolgreich mit der street photography befasste und zahlreiche ikonische Prominenten-Porträts veröffentlicht hatte, legte mit 'Nothing Personal' sein zweites Aufsehen erregendes Fotobuch vor, nachdem bereits 1959 in Zusammenarbeit mit dem Schriftsteller Truman CAPOTE der Band 'Observations' erschienen war.

In 'Nothing Personal' zeigt AVEDON sein politisches Engagement für ein gerechteres Amerika in einer subtil durchkomponierten Reihe von Porträt-Aufnahmen, die Vertreter des weißen Establishments neben Bürgerrechts-Aktivisten zeigt, Popstars neben den Insassen einer Nervenheilanstalt, Künstler, Wissenschaftler, ehemalige Sklaven, das saturierte Amerika und ein traumatisiertes; auf Ex-Präsident Dwight D. EISENHOWER folgt MALCOLM X, auf den britischen Philosophen Bertrand RUSSELL einer der Bomberpiloten, die den Atombombenabwurf über Hiroshima vorbereiteten, auf uniformierte US-Nazis der nackte, schwule, jüdische Beatnik Allen GINSBERG.

'Nothing Personal' erschien an einem Wendepunkt der amerikanischen Geschichte, zumindest auf dem Papier: 1964 unterzeichnete Lyndon B. JOHNSON, Nachfolger des im Vorjahr ermordeten JFK, den Civil Rights Act, ein Bürgerrechtsgesetz, das die Rassentrennung in öffentlichen Einrichtungen aufhob. Bei der Unterzeichnung rief der Demokrat JOHNSON die Amerikaner dazu auf, 'die letzten Überbleibsel der Ungerechtigkeit in Amerika auszuräumen' und 'die Quellen des rassistischen Gifts trockenzulegen'.
Ein frommer Wunsch, der an der gesellschaftlichen Realität bis heute wenig ändern sollte. James BALDWIN zeichnet in seinem vitriol-gesättigten und sehr persönlich gehaltenen Essay das Bild einer verrohten, lieblosen und von Gier bestimmten Gesellschaft, um dann gleichwohl hoffnungsvoll zu schließen: 'Man muss Ja zum Leben sagen und es umarmen, wo immer man es findet – und man findet es an schlimmen Orten.'

Zur Buchgestaltung:
Das von dem legendären Artdirector Marvin ISRAEL gestaltete 'Nothing Personal' ist ein Triumph des Minimalismus. Das überdimensionierte Buch im eigenen Schuber sowie die markante Anordnung von Texten und Fotos revolutionierten die Aufmachung und Verpackung von Fotobüchern. Dies ist ein originalgetreuer Nachdruck des seit Jahrzehnten vergriffenen Buchs, hergestellt in Zusammenarbeit mit der Richard-Avedon-Stiftung.

Hilton ALS, AVEDONs ehemaliger Kollege beim New Yorker und ein Kenner von BALDWINs Werk, zeichnet die Entstehung von 'Nothing Personal' nach, dokumentiert die Freundschaft und kreative Beziehung zwischen AVEDON und BALDWIN und beschreibt, welch immensen Einfluss 'Nothing Personal' auch auf sein eigenes Leben hatte.

Zeitgleich mit der Veröffentlichung des Buches wzeigt die New Yorker Pace Gallery eine allumfassende Werkschau mit AVEDONs Fotografien und Dokumenten aus 'Nothing Personal'." (Verlagstext)

Ausstellung:
17. November 2017 - 13. Januar 2018, Pace/MacGill Gallery, New York, USA