Carlos Alba

The Observations of Trifles - BACKLIST ORDER!


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"'The observation of trifles' (2013-2016) is about how a foreigner finds his way in a new country and a new neighbourhood. I am the immigrant. Taking objects that I found on the streets and using them as a kind of visual archaeology, I discovered East London and its denizens. I focus on the neighbourhoods of Tower Hamlets and Hackney.
I live on the border in between both of them. The combination of objects with photographs helps me to introduce to the audience my work through a more physically way and with a mystery feeling. Thanks to these elements I am making an analytic and expressive world: urban furniture reproductions; landscapes of council houses created between the 50's and 70's for Londoners and immigrants with low rents; details of letters with notes, drawings...
But the most important aspect of this work is the people who I met thanks to the signals and ways that I followed guided by the objects that I found on the street. They are the key to open an unexplored world and new life stories. 'The observation of trifles' is a work that is at the crossroads of the collection, history and architectural document, visual and social analysis. I have attempted to do not forget the photographic aesthetic and the photographic poetic value.! (C.A.)

"Notebooks, post-its, facades, dustbins, cars… And people. The eye of the photographer who arrives in London as  a foreigner captures an entire universe of insignificant things (trifles) which, however, can mean a lot to the newcomer. Nominated for World Press Photo and a finalist for the Gran Prix Fotofestival, in 'The Observation of Trifles' the Madrid-born photographer Carlos Alba suggests a unique, random guide through the conventionalisms of a London seen through objects found on its streets.
This London is a far cry from postcards and is defined by both these everyday objects (which are therefore forgotten in the routine) and the look of the people that Alba photographed in the neighbourhoods of Hackney and Tower Hamlets, which make up a panoply of stories which may be analytical or superficial but are always poetic." (publisher's note)

Spanish/en espanol:
"'The observation of trifles' es como un extranjero trata de encontrar su camino en un nuevo país y un nuevo barrio. Yo soy el inmigrante. Tomando objetos que encuentro en las calles y utilizándolos como una especie de arqueología visual, descubro el Este de Londres y sus habitantes. La combinación de objetos con fotografías me ayuda a presentar mi trabajo al espectador de una manera más física y con una sensación de intriga. Gracias a los siguientes elementos consigo construir un mundo analítico y expresivo: reproducciones de mobiliario urbano; paisajes de viviendas sociales creadas entre los años 50 y 70 para londinenses e inmigrantes con rentas bajas; Detalles de papeles con notas, dibujos y direcciones; fotografías y rollos de película de los ciudadanos del Este de Londres que perdieron sus recuerdos en la ciudad. Lo más importante de este trabajo, es la gente que he conocido gracias a los objetos que he encontrado en la calle. Ellos son la clave para abrir un mundo inexplorado, un lugar de curiosa auto-expresión, pero también un mundo de nuevas relaciones y nuevas historias de vida. "The observation of trifles" es una obra que está en la encrucijada de la historia, el documento arquitectónico, el visual y el análisis social. Todo ello sin olvidar la estética fotográfica y su valor poético." (C.A.)

About the photographer (1984, Madrid - ES):
Carlos Alba is an independent visual storyteller from Madrid based in London.

"My work is focused on human relations in the modern world. My photographs have a conceptual approach and they reflect contemporary social issues from a positive point of view. My tools are objects and archives that help me to find the photographs that I want to take. I am a regular contributor of weekly and monthly magazines. I have published my work in AD, Esquire, Forbes Spain, Grazia, I-D Magazine, Woman Madamme Figaro, Yo Dona..." (C.A.)

"Mi trabajo se centra en las relaciones humanas en el mundo moderno. Mis fotografías tienen un enfoque conceptual y reflejan los problemas sociales contemporáneos desde un punto de vista positivo. Mis herramientas son objetos y archivo fotográfico que me ayudan a encontrar las fotografías que deseo realizar. Colaboro habitualmente con revistas semanales y mensuales. He publicado mi trabajo en AD, Esquire, Forbes España, Grazia, I-D Magazine, Woman Madamme Figaro, Yo Dona ..." (C.A.)

Ein weiteres Buch über London am Beispiel des Stadt-Viertels 'Hackney' (siehe, auch bei Café Lehmitz Photobooks: Zed NELSON's 'Portrait of Hackney' Lorenzo VITTURI's 'A Dalston Anatomy', Tom HUNTER'S 'A Crowbar', Robin MADDOCK's 'Our kids are going to Hell' und natürlich Stephen GILL's 'Hackney Wick', 'Archaelogy in Reverse' und 'Pigeons')

"'The Observation of Trifles' (Die Beobachtung von Nebensächlichen Dingen) mit Bildern von 2013-2016 handelt davon, wie ein ein Ausländer seinen Weg findet in einem neuen Land und einer neuen Nachbarschaft, die ihm bis dahin fremd waren. Ich selbst bin der Einwanderer und untersuche Objekte, die ich auf der Straße gefunden habe, in einer Art visueller Archäologie. So entdecke ich East London und seine Bewohner, konzentriert auf die Viertel Tower Hamlets und Hackney. Ich lebe an der Grenze zwischen beiden.
Die Kombination von Objekten mit Fotos hilft mir, mich und meine Arbeit einem Publikum durch eine körperliche Weise und einem besonderen Gefühl vorzustellen. Dank dieser Elemente erschaffe ich eine analytische und ausdrucksvolle Welt: urbane Möbelreproduktionen; Landschaften von Sozialwohnungen, die zwischen den 50er und 70er Jahren für die Londoner und Einwanderer geschaffen wurden mit niedrigen Mieten; Details von Briefen mit Notizen, Zeichnungen ...
Aber der wichtigste Aspekt dieser Arbeit sind die Menschen, die ich getroffen habe, dank der Signale und Möglichkeiten, denen ich gefolgt bin, geleitet von den Objekten, die ich auf der Straße gefunden habe. Sie sind der Schlüssel, um sich eine unbekannte Welt und neue Geschichten aus dem Leben zu öffnen. 'The Observation of Trifles' ist ein Werk, das an der Schnittstelle zwischen Sammlung, Geschichte und architektonischem Dokument liegt - visuelle und soziale Analyse zugleich.
Dabei habe ich versucht, die fotografische Ästhetik und den poetischen Wert der Fotografie nicht zu vergessen!" (freie Übersetzung des Textes von C.A.)