Masahito AGAKE, Akira Hasegawa (text), Hara KOICHI (Book Design)

Namekuji Soshi Gaiden


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Review:

"I love this book. I really really do. I wasn’t sure what to expect. I hadn’t seen any of Masahito’s work prior to its release, but I am hugely impressed and so glad I got it. Even it’s design. Though quite simplistic in ways, it’s executed extremely well. It has a great feel. It’s nice to the touch, embossed titles on the cover and spine and its images are very nicely printed.
Masahito currently works as an architect. In the early to mid nineties Masahito’s passion for photography grew into something more serious after seeing work by Aleksandr Rodchenko and W. Eugene Smith. Self taught and without a mentor he’s developed his own way of seeing and his images really show his character. There’s humour in his work with a hint of a darker side. He’s captured some pretty fantastical moments. And his experience as an architect has given him an appreciation for the finer details. Street photography is very much about being in the right place at the right time and having the ability to seize the incredible scenes that appear before you. Masahito takes it further. He isn’t content just showing you things… he wants the viewer to see how he sees.
In the afterword, master photo editor, Akira Hasegawa speaks about Masahito’s aimless wondering (as a good thing). It’s that aimlessness that at least in part make the images so great. Without any specific intention, his mind was open to possibility. That being said, I do feel a certain connection between many of the images. He seems to enjoy uncovering hidden, secret moments. Those finer details in life most people will just walk past and not even realize existed. I sincerely look forward to seeing more of his work in the future." (The New Frame, source: http://www.the-new-frame.com/project/masahito-agake-namekuji-soshi-gaiden/)

Eines vorweg: unter den Titeln, die Sie hier finden, gehört der Fotoband 'Namekuji Soshi Gaiden' sicherlich zu den eher konventionell gestalteten Titeln: zwischen zwei harten Buchdeckeln werden S/W-Fotografien gezeigt und ein kurzer Text am Ende informiert über die Beweggründe des japanischen Fotografen Masahito AGAKE.

Doch damit wäre nicht alles gesagt; schon das Cover des Fotobandes 'Namekuji Soshi Gaiden' zeigt eines der eher architektonischen Bilder, wäre da nicht die sitzende Katze, deren Umrisse vom Licht hinter ihr geformt werden. Das Ganze auf einem matt-glänzenden Festeinband ohne Schutzumschlag mit dem glänzenden, eingelegten, in japanischen Schriftzeichen gehaltenen Titel.

Für mich ist das eher ungewöhnlich, auch wenn ich die Buchtitel aus dem Sokuy-sha Verlag schon lange kenne und zu schätzen weiß. Insbesondere das auffallend schlichte, aber qualitativ hochwertige Design, das hinter den Fotografien zurücktritt.

Der japanische Fotograf Masahito AGAKE (*1969 in Japan) ist von Hause aus Architekt und ein fotografischer Autodidakt. Das sieht man auch an den Motiven: während die Bildaufteilung ein gestalterisches Vorwissen nahe legt und die Szenen oft bei städtischen Streifzügen entstanden sind, gibt es immer wieder überraschende Momente, die ein behutsames Editing in Szene gesetzt hat.
So ist dieses Buch auch bei wiederholtem Aufschlagen ein immer wieder kehrender Genuss!