Shomei TOMASTU, Toshiharu Ito (text, ed.), Ryuta Imafuku (text, ed.), Kazuya KONDO (Book Design)

Pencil of the sun / Taiyo no empitsu


€ 120,00
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"'The Pencil of the Sun: New Edition Photographs' brings together a collection of previously presented and unpublished images from the original 1975 publication as well as photographs from Shomei TOMATSU's later body of work.
Originally published by Mainichi Newspapers; this new edition makes available the iconic photobook as a two book set publication encased within a slipcase.

Accordingly titled 'The Pencil of the Sun 1975' and 'The Pencil of the Sun 2015', the 1st includes work published within the original 1975 publication presented as a newly designed photobook, accompanied by Shomei TOMATSU's original 1975 published text.
The 2nd photobook brings together work taken after 1975 ,edited and put together by Art Historian and Professor Toshiharu Ito and Cultural Anthropologist Ryuta Imafuku.

Including unpublished images captured after 1975 and essays by both editors. This new publication is a welcome addition to the critical collection of published works by Shomei TOMATSU, allowing viewers to once again engage and encounter TOMATSU's visual reality; a narrative which captured Japan's post-war experiences as a society and a message that remains as relevant and contemporary within Japan's current social and political climate.

This new edition of TOMATSU's 'The Pencil of the Sun 1975' includes all of the originally published photographs apart from two images. All text within the publication only avaiable in Japanese." (publisher's note, © Aka aka, 2015)

About the photographer, Shomei TOMATSU (1930-2012):
"Shomei TOMATSU is regarded as the most important figure in Japanese post-war photography and his work has had a key influence on subsequent artists such as Daido MORIYAMA, Yutaka TAKANASHI and Nobuyoshi ARAKI.

Shomei TOMATSU’s imagery is noted for its varied and complex nature. His style ranges from works leaning towards classical street photography and symbolically charged objects to abstract (urban) views and dynamic, expressive compositions.
Depending on the subject matter, the artist expands his visual grammar, creating pictures that walk a tightrope between the concrete and the abstract and between fascination and repulsion. At the same time, these images remain timeless photographs.

Shomei TOMATSU’s works take a unique approach to exploring the changes in society since the 1950s. His photography shows the after-effects of the atom bomb dropped on Nagasaki, the influence of American popular culture, the impact of the Japanese economic boom of the 1960s and the declining archaic culture in Okinawa in the 1970s.

Shomei TOMATSU’s artistic works focus on Japan’s journey towards urban modernity since the 1950s. Indeed, the works in his ‘Protest’ and ‘Eros’ series from the late 1950s have come to symbolise a lifestyle that reflects the search for novelty and appears to be charged with eroticism and aggression. Another theme that has been explored by TOMATSU for more than a decade in the ‘Chewing Gum and Chocolate’ series is the influence of the US occupying forces and of American culture on Japanese society.

In the first half of the 1960s, TOMATSU began to experiment with colour photography. In the late 1960s, he then began to use colour images, in addition to black-and-white photography, as a medium for his key themes. As with his black-and-white works, he manages to create dynamic, expressive compositions with his colour photographs. He transforms the waving flags of a demonstration in his ‘Protest’ series into an abstract composition of moving colours.
Even in his more narrative photographs, TOMATSU manages to add symbolic messages. For instance, a photograph of an amusement park, which was taken through a window splotched with red paint, has been described as a modernist, almost painterly desecration of the Japanese flag." (© John W. Dower).

Diese doppelbändige, broschierte Ausgabe vereint die bereits 1975 erschienenen Fotos zu 'The Pencil of The Sun' mit Fotografien aus dem Jahr 2015. Daher wurden die beide Bände auch voneinander getrennt, 'Pencil 1975' erscheint in komplett verändertem Gewand.

Über den Fotografen (1930-2012):
"Shomei Tomatsu gilt als wichtigster Vertreter der japanischen Fotografie der Nachkriegszeit, dessen Werk einen prägenden Einfluss auf nachfolgende Künstler wie Daido Moriyama, Yutaka Takanashi und Nobuyoshi Araki hatte.
Shomei Tomatsus Bildsprache zeichnet sich durch ihre Vielfältigkeit und Komplexität aus. Sein Stil reicht von Arbeiten in Anlehnung an die klassische Streetphotography, über symbolisch aufgeladene Objekte, abstrakte (Stadt-)Ansichten, bis hin zu dynamisch, expressiven Kompositionen. Je nach Bildthema erweitert der Künstler seine visuelle Grammatik und schafft dabei Bilder, die in einer Gratwanderung zwischen Konkretheit und Abstraktion, zwischen Abstoßung und Faszination ein Thema beschreiben und zugleich überzeitliche Werke sind.
Die Werke Shomei Tomatsus untersuchen mit einer unverwechselbaren Sichtweise die Veränderungen der Gesellschaft seit den 1950er Jahren. Seine Arbeiten zeigen die Folgeerscheinungen des Atombombenabwurfs auf Nagasaki, den Einfluss des amerikanischen Populärkultur, die Auswirkungen des Wirtschaftsbooms der 1960er Jahre sowie die untergehende archaische Kultur in Okinawa in den 1970er Jahren. 

Im Zentrum des künstlerischen Schaffens von Shomei Tomatsu steht die Auseina’ndersetzung mit Japans Weg in die städtische Moderne seit den 1950er Jahren. So werden Arbeiten seiner Serien “Protest” und “Eros” vom Ende der 1950er Jahre zu Sinnbildern eines Lebensstiles, der durch die Suche nach Neuem geprägt ist und mit Erotik und Aggression aufgeladen erscheint. 
Ein weiteres Thema, welches Tomatsu in der Serie “Chewing Gum and Chocolate” über mehr als ein Jahrzehnt verfolgt hat, war der Einfluss der amerikanischen Besatzung und der amerikanischen Kultur auf die Gesellschaft.
Seit der ersten Hälfte der 1960er Jahre hat Tomatsu mit Farbfotografie experimentiert. Ende der 1960er Jahre setzt er dann neben Schwarz-Weiß-Fotografie die Farbfotografie als Medium für seine zentralen Themen ein. Wie in der Schwarz-Weiß-Fotografie gelingen ihm mit seinen Farbbildern dynamisch, expressive Kompositionen. Die wehenden Roten Fahnen einer Demonstration aus der Serie “Protest“ verwandelt er in eine abstrakte Komposition aus bewegten Farben. Auch in seinen mehr beschreibenden Aufnahmen gelingt es Tomatsu diese mit symbolischen Gehalten aufzuladen. So wird die Aufnahme eines Vergnügungsparkes, durch ein mit roter Farbe bekleckstes Fenster fotografiert, als eine modernistische, fast malerische Entweihung der japanische Flagge beschrieben." (John W. Dower).