Jo RACTLIFFE, Patricia Hayes (text), ESTUDIO GRÁFICO (Book Design)

Borderlands


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"Since 2007 RACTLIFFE’s photography has focused on the aftermath of the war in Angola. Jo RACTLIFFE writes: 'For most South Africans, Angola was perceived as a distant elsewhere—‘the border’—where brothers and boyfriends were sent as part of their military service. Now, over two decades since Namibia's independence and the withdrawal of SADF [South African Defence Force] troops from the region, the ‘Border War’ remains something with which much ignorance and shame—for some, even betrayal—are associated.

During the making of 'As Terras do Fim do Mundo', I became curious about whether traces of the war could be found within South Africa’s borders. I was interested in exploring the idea of a militarized landscape. But rather than spaces connected with the usual apparatus of South Africa’s military, I wanted to search out sites that were intricately connected to that war.'

Jo RACTLIFFE identified and photographed at three primary locations: Pomfret, Kimberley (including Schmidtsdrift and Platfontein), and Riemvasmaak. All of these sites were occupied by the SADF during the mobilization of the war and its aftermath. They also share histories of violence and dispossession during the apartheid era and, since the advent of democracy, of reconciliation and redress.
Jo RACTLIFFE is interested in the intersection of these histories: how they impact now, in the present life of these places." (publisher's note, © RM, 2015)

"Mit 'Borderlands' hat die südafrikanische Fotografien Jo RACTLIFFE auf den ersten Blicj nur einen Band mit Landschafts-Fotografien vorgelegt. Wer jedoch den Vorgänger-Band 'As Terras do Fim do Mundo' kennt, weiß, dass dahinter mehr stecken muss.

RACTLIFFE beschäftigt sich seit bereits 2007 mit den Spuren des Krieges auf südafrikanischem Territorium. Und so zeigen die Schwarz-Weiss Fotografien in 'Borderlands' Spuren des Krieges, die in der 'militärischen Landschaft' noch immer sichtbar und zu finden sind.
Gleichzeitig haben sich hier Menschen angesiedelt, die ihren Lebensunterhalt mit Ackerbau und Viehzucht betreiben sowie Nomaden und spielende Kinder. Wir sehen auch verlassene Stätten und es stellt sich unwillkürlich die Frage, worauf die sichtbaren Reste am Boden hinweisen mögen...
Das transkribierte Interview von Patricia HAYES mit Jo RACTLIFFE im ergänzten, abgesetzten Textteil, gibt weitere, sehr interessante Details zum Projekt.
Zudem ist 'Borderlands' ein sehr ordentlich hergestelltes Foto-Buch!" (© Richard G. SPORLEDER)