William EGGLESTON, Robert FRANK, Lee FRIEDLANDER, Alec SOTH, Joel STERNFELD, Gary WINOGRAND, David Campany (ed.)

Open Road


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"The road trip is an enduring symbol in American culture.
Ever since cars became widely available, the road stretching over the horizon has represented a sense of possibility and freedom, discovery and escape—a place to get lost and find yourself in the process.

The American road trip has appeared prominently in literature, music, and movies, but it has had an especially powerful influence on photography.
As photographers have embarked on trips across the United States with the express purpose of making work, they have created some of the most important photographs in the history of the medium: from images by Walker EVANS, Henri CARTIER-BRESSON and Berenice ABBOTT to Robert FRANK’s seminal 1950s odyssey, 'The Americans'.
From Stephen SHORE to Ryan McGINLEY, hundreds of other photographers have continued the tradition.

'The Open Road' is the first book to explore the photographic road trip as a genre.
It opens with a comprehensive introduction, which traces the rise of road culture in America and considers photographers on the move across the country and across the century, from the early 1900s to present day.

Each chapter explores one body of work in depth through informative texts and a portfolio of images, beginning with Robert FRANK, and including such renowned work as Garry WINOGRAND's 1964, Joel STERNFELD’s American Prospects, William EGGLESTON’s Los Alamos, and Alec SOTH’s Sleeping by the Mississippi.

'The Open Road' is a visual tour-de-force, presenting the story of photographers for whom the American road is muse." (publisher's note, © Aperture, 2014)

"After World War II, the American road trip began appearing prominently in literature, music, movies and photography.
As Stephen SHORE has written, 'Our country is made for long trips. Since the 1940s, the dream of the road trip, and the sense of possibility and freedom that it represents, has taken its own important place within our culture.'

Many photographers purposefully embarked on journeys across the U.S. in order to create work, including Robert FRANK, whose seminal road trip resulted in 'The Americans'.
However, he was preceded by Edward WESTON, who traveled across the country taking pictures to illustrate Walt WHITMAN's Leaves of Grass; Henri CARTIER-BRESSON, whose 1947 trip through the American South and into the West was published in the early 1950s in Harper's Bazaar; and Ed RUSCHA, whose road trips between Los Angeles and Oklahoma formed the basis of Twentysix Gasoline Stations.
Hundreds of photographers have continued the tradition of the photographic road trip on down to the present, from Stephen SHORE to Taiyo ONORATO, Nico KREBS, Alec SOTH and Ryan McGINLEY.

'The Open Road' considers the photographic road trip as a genre in and of itself, and presents the story of photographers for whom the American road is muse.
The book features David Campany's introduction to the genre and 18 chapters presented chronologically, each exploring one American road trip in depth through a portfolio of images and informative texts.
This volume highlights some of the most important bodies of work made on the road, from The Americans to the present day." (publisher's note, © Aperture, 2014)

Review:
"The road trip is a staple of the photobook business and this title does a decent job in giving an overview of the genre. David Campany, in his illustrated front of book essay, traces photo trips way back to the early years of the last century.
Page nine reproduces a spread from fascinating Rand McNally photo-auto guide published in 1910 which used images of every significant corner and building to show the route from New York to Chicago.

An oddity of the theme was a 1935 published book by Ilf and Evgeny PETROV, two Russians who used a ten week countrywide of America to take photos and write copy for the Moscow based 'Ogonek magazine' (published in 2006 by the Princeton Architectural Press).
Campany makes an interesting point that...'American culture still finds it difficult to shake the idea that its big cities embody the present and its small towns the past'...the open road (certainly not the freeway) leads back to a nostalgic past.

The book looks, historically, at the work of nineteen photographers though actually in eighteen chapters because the last one is a combined effort from Taiyo ONORATO and Nico KREBS.
Each gets a series of one to a page photos from between five (Victor BURGIN) and seventeen (Stephen SHORE). I think it's worth say that if you have books from Robert FRANK, Gary WINOGRAND, William EGGLESTON, Joel MEYEROWITZ, Stephen SHORE, Joel STERNFELD and Alec SOTH you might well have seen their contributions in these pages.
This book, 'Open Road', can be a useful introduction to lesser well known photographers who also have books in print.

I can understand using Robert FRANK's T'he Americans' as the starting point for the book though unfortunately it means that Berenice ABBOTT's remarkable photo study of 'US1' in 1954 doesn't get a look in and I wonder why Jacob HOLDT is included, he did travel around the Nation but to me his work is more a collection of interior reportage.
I would have included Joachim BROHM or Benjamin SWETT. Victor BURGIN is an odd choice too, mainly because he includes text in his photos and therefore has no control over the size of his published photos so that the text can end up as unreadable, as it is in two of his photos on page 215.
The book's most intriguing images come in the last chapter with fourteen photos by ONORATO and KREBS from their 2009 'Great unreal' book.
Difficult to describe their work so Google them.

I enjoyed the book 'Open road' as a worthwhile wrap-up of the highway photo genre. A handsomely produced book using a 200 screen for the photos on a quality matt art paper, a bibliography and index would have been useful." (© Robin Benson)

"Der 'Roadtrip' ist ein dauerhaftes Symbol in der amerikanischen Kultur.
Seitdem Autos überall verfügbar sind, ist die Straße, die sich über den Horizont erstreckt, ein Sinn für Möglichkeit und Freiheit, für Entdeckung und Flucht - ein Ort, an dem man sich verlaufen und dabei wieder finden kann.

Der amerikanische 'Roadtrip' hat in Literatur, Musik und Filmen (z.B. 'Easy Rider' mit Fonda & Hopper) eine herausragende Rolle gespielt, die Fotografie jedoch besonders stark beeinflusst.
Als Fotografen auf Reisen gingen mit dem ausdrücklichen Ziel, in den USA zu arbeiten, schufen sie einige der wichtigsten Fotografien in der Geschichte des Mediums: von Bildern von Walker EVANS, Henri CARTIER-BRESSON und Berenice ABBOTT bis zu Robert FRANK bahnbrechende Odyssee der 1950er Jahre, in 'The Americans'. Von von Stephen SHORE über Taiyo ONORATO, Nico KREBS, Alec SOTH und Ryan McGINLEY haben Hunderte anderer Fotografen die Tradition fortgesetzt.

'The Open Road' ist das erste Buch, das den fotografischen 'Roadtrip' als Genre erforscht. Es beginnt mit einer umfassenden Einführung, die den Aufstieg der Straßenkultur in Amerika nachzeichnet und Fotografen von Anfang des 20. Jahrhunderts bis in die Gegenwart in Bewegung bringt.

Jedes Kapitel befasst sich eingehend mit einer Reihe von Arbeiten, angefangen bei Robert FRANK, über informative Texte bis hin zu einer Reihe von Bildern, darunter Garry WINOGRANDs von 1964, Joel STERNFELDs 'American Prospects', William EGGLESTONs 'Los Alamos' und Alec SOTHs 'Sleeping by the Mississippi'.

'The Open Road' ist eine visuelle Tour de Force, die die Geschichte von Fotografen präsentiert, für die die amerikanische Straße eine Muse ist." (freie Übersetzung des Verlagstextes, © Aperture, 2014)

Rezension:
"Der Roadtrip ist ein Grundnahrungsmittel des Fotobuchgeschäfts, und dieser Titel leistet einen guten Beitrag, um einen Überblick über das Genre zu geben.

David Campany zeichnet in seinem illustrierten Aufsatz auf der Vorderseite des Buches Fotoreisen bis in die frühen Jahre des letzten Jahrhunderts nach .
Seite neun gibt eine Strecke des faszinierenden Fotoautoführers Rand McNally aus dem Jahr 1910 wieder, in dem die Route von New York nach Chicago anhand von Bildern aller wichtigen Ecken und Gebäude dargestellt wurde.

Eine Kuriosität des Themas war ein 1935 veröffentlichtes Buch von Ilf und Evgeny PETROV, zweier Russen, die eine zehnwöchige landesweite Reise nach Amerika nutzten, um Fotos zu machen und Kopien für das in Moskau ansässige 'Ogonek-Magazin' zu schreiben (veröffentlicht 2006 von der Princeton Architectural Press). .
Campany macht einen interessanten Punkt, die nostalgische Vergangenheit geltend: 'Die amerikanische Kultur findet es immer noch schwierig, die Vorstellung zu erschüttern, dass ihre Großstädte die Gegenwart und ihre Kleinstädte die Vergangenheit verkörpern.'

Historisch betrachtet das Buch die Arbeit von neunzehn Fotografen, obwohl tatsächlich in achtzehn Kapiteln, da das letzte eine kombinierte Anstrengung von Taiyo ONORATO und Nico KREBS ist.
Jeder bekommt eine Serie von eins zu einer Seite Fotos von fünf (Victor BURGIN) bis siebzehn (Stephen SHORE).
Wenn Sie Bücher von Robert FRANK, Gary WINOGRAND, William EGGLESTON, Joel MEYEROWITZ, Stephen SHORE, Joel STERNFELD und Alec SOTH haben, haben Sie vielleicht ihre Beiträge auf diesen Seiten gesehen.
Dieses Buch, 'Open Road', kann eine nützliche Einführung für weniger bekannte Fotografen sein, die auch Bücher in gedruckter Form haben.

Es ist nachvollziehbar, dass Robert FRANKs 'Die Amerikaner' als Ausgangspunkt für das Buch dient. Leider bedeutet dies, dass Berenice ABBOTTs bemerkenswerte Fotostudie über die 'US1' aus dem Jahr 1954 keine Würdigung erhält und man fragt sich, warum Jacob HOLDT dabei ist. Er reiste durch die Nation, aber seine Arbeit ist eher eine Sammlung von Innenreportagen.
Joachim BROHM oder Benjamin SWETT hätten noch genannt werden können. Victor BURGIN ist eine seltsame Wahl - vor allem, weil er Text in seine Fotos einfügt und daher keinen Einfluss auf die Größe seiner veröffentlichten Fotos hat, so dass der Text möglicherweise genauso unleserlich wird wie in zwei seiner Fotos auf Seite 215.
Die faszinierendsten Bilder des Buches finden sich im letzten Kapitel mit vierzehn Fotos von ONORATO und KREBS aus ihrem 2009 erschienenen Fotoband 'The Great Unreal'.

Das Buch 'Open Road' stellt eine lohnende Zusammenfassung des Highway-Foto-Genres dar. Ein hübsches Buch mit 200 Bildschirmen für die Fotos auf einem hochwertigen, matten Kunstdruckpapier - eine Bibliographie und ein Index wären nützlich gewesen." (frei übersetzter Text, © Robin Benson)