Josef KOUDELKA, Xavier BARRAL (Book Design)

Wall. Israelische & Palästinensische Landschaften 2008-2012

German Ed.! In Leinen gebundene Ausgabe ohne
Schutzumschlag (wie erschienen) 38 x 27 x 2 cm., 128 pp., 54 S/W-Abb., deutsch-sprachiger Text - GERMAN TEXT ONLY!.
Prestel 2013.
ISBN 9783791348629

nicht verfügbar


"Josef Koudelka’s 'Wall' comprises panoramic landscape photographs he made from 2008 to 2012 in East Jerusalem, Hebron, Ramallah, Bethlehem, and in various Israeli settlements along the route of the barrier separating Israel and Palestine.
Whereas Israel calls it the 'security fence', Palestinians call it the 'apartheid wall', and groups like Human Rights Watch use the term “separation barrier',the wall in Koudelka’s project is metaphorical in nature—focused on it as a human fissure in the natural landscape.
'Wall' conveys the fraught relationships between humankind and nature and between closely related cultures." (publisher's note)

"Every now and then photographers might resort to their antiquated pinhole cameras to capture the stylized geometric shapes of a new architectural trend. At times these simple devices, which offer little precision and hence lack focus, can be of advantage – because they serve the photographer’s intention. For several decades now Josef Koudelka has been an avid advocate of this technique. Be it his portrayal of Eastern European brownfield landscapes in 'Black Triangle' or his coverage of gigantic industrial monuments in 'Chaos', the MAGNUM photographer has always been fond of seeing the world through wide-angled lenses.
A panoramic camera is quite heavy and each film produces just four 6 x 17 cm shots, so it’s far too unwieldy to be a photojournalist’s favorite piece of equipment. Consequently, the images Koudelka contributed to the 1992 anthology 'Beyrouth Centre Ville' stood in stark contrast to the pictures photo essayist Robert FRANK, photojournalists Raymond DEPARDON and René BURRI, and architectural photographer Gabriele BASILICO produced on their rambles through the metropolis on the Mediterranean coast, which was heavily scarred by the civil war.

What better person to capture the oppressiveness of roadblocks, barbed wire obstacles and sandbag barricades against the backdrop of deserted ruins through coarse-grain, black-and-white images, than Koudelka and his panoramic camera. Creating full frontal images with a central vanishing point the camera fosters a sense of distance. And focuses the viewer’s attention on overwhelming architectural monuments as a somber manifestation of the consequences of military aggression.
The question of who was 'responsible' for this state of affairs, however, seemed of lesser concern to the photographer. Didn’t all parties to the civil war use violence in equal measure? As to the causes of brutality in everyday civic life and what effects such acts have, he evidently felt that the shattered cityscape, deeply furrowed by exploding shells and bomb craters, would simply speak for itself.

For his photo book 'Wall' Koudelka has focused his lens on Israel, more precisely on 'Israeli and Palestinian landscapes 2008 - 2012'. By way of preparation the MAGNUM photographer took four extended trips before he decided to participate in a project with the working title 'Israel: Portrait of a Work in Progress', to which French photographer Frédéric BRENNER invited 12 fellow photographers, among them Thomas STRUTH and Jeff WALL, Stephen SHORE, Fazal SHEIKH, and Nick WAPLINGTON. After some deliberation Koudelka consciously chose as his theme 'the wall', i.e., namely that built by Israel’s authorities as a border on the West Bank in April 2002 following a series of terrorist attacks.

The photographer approached this theme from a vast variety of different angles, albeit always in a panorama format. There is a birds-eye view that shows a circle of concave prefab parts destined to protect a tunnel entrance from attacks. Intriguingly, the concrete wall here somehow has the qualities of 'land art' – as if a Tony CRAGG sculpture had crashed into the barren landscape. In Hebron, Koudelka gives a front-on view of a bricked-up intersection, including closed shop doors and drawn shutters in adjacent buildings.

This is an all-round documentary, in the very sense of the word, but the impression it leaves is at best ambivalent: It’s difficult to decide if what we see is deadly silence or the typical calm of many an Arabic city on a holy day.
The subtle vagueness in Koudelka’s photographs, which appear very powerful at first glance, may ultimately work to inspire contemplation in the spectator – if it were not for the captions: Ostensibly informative words keep steering our perception in the same direction. 'The majority of stores in Palestine', we read below the Hebron image, 'had to be closed as a result of bans imposed by the Israeli Defense Force and threats and harassment at the hands of the Jewish settlers.' (Koudelka) There is not a single word about the traders’ and storeowners’ strikes during the intifada, nor is there a photograph to show this. Yet at the beginning of the project Koudelka had declared he intended to reveal 'how the two sides handle the separation very differently'.

Indeed, if that was Koudelka’s original intention, it is hardly discernible in such monumentally staged photography. Which points to a rather serious problem that cannot be attributed to Koudelka’s penchant for the panoramic camera alone: 'The Wall' overtly represents the ultimate in state-of-the-art strongholds and cutting-edge technology – which can nevertheless be outsmarted, if simply by digging a tunnel or sending Palestine street kids on errands. And there is another aspect to this, for beyond this visible 'borderline' a periphery of bars, barriers and ambushes most certainly exists. This virtual and therefore all the more effective 'wall' is reinstituted daily – with thermographic cameras and infrared sensors, mobile phone monitoring and surveillance by drones.

Putting all of this into words is certainly not easy. And yet, despite their pithiness Koudelka’s captions at least succeed in pointing to new possibilities in photography. An example: The silhouette of the Al-Eizariya district in East Jerusalem, which alludes to a gigantic heap of rubble, has rolls of barbed wire draped in front of it by way of symbolism; below the image we read the lament: “The wall is the largest infrastructure project in Israel, but to date no studies have been carried out as to how it may impair the environment.” It is precisely this aspect that Eyal Weizman already explored some time ago in his comprehensive analysis of “prohibited areas” in Israel, using photos and aerial shots, maps and computer renderings. Moreover, architectural theorist WEIZMAN draws attention to a new tactic used by the Israeli Defense Force, which is indeed revolutionary. Inspired by Gilles DELEUZE's 'philosophy of the rhizome' the soldiers make their way to the other side, invisibly and underground, off the streets and instead through basements and through the walls of residential homes, in an effort to evade snipers and ultimately take the enemy (who is difficult to pinpoint) by surprise. To master these skills of overcoming walls, the Israeli soldiers practiced in a mock city named 'Detroit', a reconstruction of a Palestinian settlement. Of course Koudelka came here to take photographs.

However, his images show us residential homes that are completely intact, newly plastered concrete cubes gleaming with bright louvered façades. If you want to find out what goes on behind (and more to the point: below) these sleek structures you will need to turn to Adam BROOMBERG's and Oliver CHANARIN's photo essay 'Chicago'.
The photographic duo went to explore the Israeli Defense Force’s eponymous combat training area with their camera and unearthed plenty of what they call 'frontier architecture'. Ultimately, however, it is not the images of barriers and borders, but indeed those of remote traces and seemingly insignificant relics of mock urban warfare that will make us realize that 'Everything going down now was first practiced here.' (Broomberg/Chanarin)
To conclude, let us say that as such we have no objections against Koudelka’s panoramic camera – but we would urge the photographer to broaden his horizon accordingly." (Jochen STÖCKMANN, in: A panoramic view - with obstructions, Nov., 10th 2013, source:

About the photographer (*1938 in Moravia, Czech Republic):
Josef Koudelka has received the Prix Nadar, Grand Prix National de la Photographie, Grand Prix Cartier-Bresson, and Hasselblad Foundation International Award in Photography. His work has been exhibited at the Museum of Modern Art and the International Center of Photography, New York; Hayward Gallery, London; Stedelijk Museum of Modern Art, Amsterdam; and Palais de Tokyo, Paris. A member of Magnum Photos, he is based in Paris.


"Zur altertümlichen Lochkamera greifen Fotografen hin und wieder, um die stilisierten Grundformen neuer Architektur hervorzuheben. Manchmal sind die simplen Apparate mit ihrer geringen Schärfe und fehlenden Details von Vorteil – weil sie der Sache, der Intention des Fotografen dienen.
Josef KOUDELKA hat in dieser Beziehung ganz feste Vorstellungen, seit Jahrzehnten schon: Ob im 'Schwarzen Dreieck' osteuropäischer Brachlandschaften oder auf den Spuren des 'Chaos' kolossaler Industrie-Monumente, der MAGNUM-Fotograf schaut im Panoramaformat auf die Welt. Die Kamera ist schwer, sie lässt pro Film vier Aufnahmen im Format 6 mal 17 Zentimeter zu. Kein Apparat für Reporter. Und so waren schon 1992 Koudelkas Beiträge für den Sammelband 'Beyrouth Centre Ville' deutlich zu unterscheiden von Aufnahmen, die der Foto-Essayist Robert FRANK, die Reporter Raymond DEPARDON und René BURRI oder der Architekturfotograf Gabriele BASILICO von ihren Streifzügen durch die vom Bürgerkrieg schwer gezeichnete Mittelmeer-Metropole mitbrachten.

Straßensperren, Stacheldrahthindernisse und Sandsackbarrikaden vor menschenleerer Ruinenkulisse mit grobkörnigen Schwarzweiß-Aufnahmen bedrängend ins Bild zu setzen, dafür schien niemand besser geeignet als Josef KOUDELKA mit seiner Panoramakamera. Mit Frontalansicht und in Zentralperspektive schafft der Apparat Distanz. Und fokussiert den Blick auf übermächtige Architektur-Monumente als düsteren Ausdruck für die Folgen militärischer Aggressionen.

Die 'Schuldfrage' schien dem Fotografen KOUDELKA – da die Gewalt von allen Bürgerkriegsparteien gleichermaßen ausging – nicht weiter von Belang. Und welche Ursachen und Wirkungen die Brutalität im alltäglichen Leben hat – das sollte sich angesichts einer von Granateneinschlägen und Bombentrichtern zerfurchten Stadtlandschaft erahnen lassen.

In Josef KOUDELKAs neuem Fotoband 'Wall' geht es nun um Israel, genauer um 'israelische und palästinensische Landschaften 2008 - 2012'. Auf insgesamt vier ausgedehnten Reisen hat der Fotograf das Land erkundet und sich dann für die Teilnahme an einem Projekt mit dem Arbeitstitel 'Israel: Portrait of a Work in Progress' entschieden. Zwölf Kollegen waren vom französischen Fotografen Frédéric BRENNER eingeladen, darunter Thomas STRUTH und Jeff WALL, Stephen SHORE, Fazal SHEIKH oder Nick WAPLINGTON. Koudelka wählte schließlich ganz bewusst das Thema 'Mauer', den nach einer Serie von Terroranschlägen im April 2002 von den israelischen Behörden errichteten befestigten Grenzzaun im Westjordanland.

Alle nur erdenklichen Annäherungen, alle möglichen 'Einstellungen' hat der Fotograf im Panoramaformat durch dekliniert. Ein Kranz nach innen gekrümmter Fertigbauteile, mit der eine Tunneleinfahrt vor Anschlägen geschützt werden soll, ist aus der Vogelperspektive zu sehen: Der Betonwall gerät zur 'Land art' – als sei eine Skulptur von Tony CRAGG in die karge Landschaft gestürzt.
Der zugemauerten Straßeneinmündung in Hebron nähert sich Josef KOUDELKA in Frontalansicht, bringt dadurch auch die benachbarten Häuser mit geschlossenen Ladentüren und heruntergelassenen Rollläden ins Bild. Das ist im Wortsinne 'umfassend' dokumentiert – hinterlässt aber einen ganz zwiespältigen Eindruck: Schwer zu entscheiden, ob hier lähmende Stille herrscht oder doch nur die für viele arabische Städte typische Feiertagsruhe.

Den Betrachter könnte diese zarte Unbestimmtheit von Josef KOUDELKAs auf den ersten Blick so eindrucksvoll wuchtigen Bildern am Ende doch noch nachdenklich stimmen – wären da nicht die Bildlegenden: scheinbar informative Texte lenken die Wahrnehmung immer wieder in ein und dieselbe Richtung. 'Die Mehrzahl der palästinensischen Geschäfte', so heißt es unter der Aufnahme aus Hebron, 'musste aufgrund der Zugangsbeschränkungen durch die israelische Armee und Schikanen durch jüdische Siedler schließen'. Kein Wort, kein Bild über Streiks der Händler und Ladenbesitzer während der Intifada. Dabei hatte Koudelka angekündigt, er wolle zeigen, 'wie jede der beiden Seiten auf die Teilung ganz unterschiedlich reagiert.'

Davon jedoch wird mit dieser Art der monumental inszenierenden Fotografie kaum noch etwas erkennbar. Und so deutet sich jenes gravierende Problem an, das nicht allein mit der Wahl der Panoramakamera zusammenhängt: 'Wall' steht für eine absolut moderne Festungsanlage, technisch hochgerüstet – und dennoch durch Tunnel auszutricksen oder von Straßenkindern, die von der palästinensischen Seite auf Botengänge geschickt werden. Vor allem aber gibt es außerhalb der sichtbaren 'Grenzstreifen' eine Vielzahl von Barrieren, Absperrungen und Hinterhalten.
Diese virtuelle, deshalb um so wirksamere 'Mauer' wird täglich neu errichtet mit Wärmebild-Kameras und Infrarotsensoren, Mobilfunk-Überwachung und Ausspähung via Drohnen.
All das in Worte zu fassen, ist schwierig genug.
Josef KOUDELKAs knappe Bildunterschriften aber deuten immerhin neue Möglichkeiten der Fotografie an. Vor der an einen Schuttberg gemahnenden Silhouette des Ost-Jerusalemer Stadtteil Al-Eizariya sind beispielsweise in symbolhafter Manier Stacheldrahtrollen drapiert, darunter das Lamento: 'Obwohl die Mauer das größte Infrastrukturprojekt Israels darstellt, gibt es keine Studien zu ihren Auswirkungen auf die Umwelt.'
Genau diesen Aspekt aber hat Eyal WEIZMAN mit Fotos und Luftbildern, Landkarten und Computersimulationen längst beleuchtet in seiner umfassenden Analyse der 'Sperrzonen' in Israel. Der Architekturtheoretiker weist darin auch auf eine umwälzend neue Taktik der israelischen Armee hin. Sie bahnt sich – geschult an dem 'rhizomatischen' Denken von Gilles Deleuze – unsichtbar und im Untergrund ihren Weg abseits der Straßen durch Keller und quer durch die Wände der Wohnhäuser, weicht damit Heckenschützen aus und überrascht den (nur schwer zu verortenden) Gegner.

Um derart durch Wände und Mauern zu gehen, üben die israelischen Soldaten in der nachgebauten Palästinensersiedlung 'Detroit', einer 'mock city', die auch Josef KOUDELKA fotografiert hat.
Seine Aufnahmen allerdings zeigen völlig unversehrte Wohnhäuser, frisch verputzte Betonwürfeln mit leuchtend hellen Rasterfassaden. Wer wissen will, was tatsächlich dahinter – und vor allem: darunter vor sich geht, der ist angewiesen auf Adam BROOMBERG und Oliver CHANARINs Bildessay 'Chicago'. In dem gleichnamigen Übungsgelände der israelischen Armee haben die beiden Fotografen mit der Kamera recherchiert und jede Menge 'frontier architecture' gefunden.
Am Ende aber sind es eben nicht die Bilder von Sperrzäunen und Grenzmauern, sondern Aufnahmen entlegener Spuren und unscheinbarer Relikte simulierter Häuserkämpfe, die den Betrachter unweigerlich zu der Erkenntnis bringen: 'Alles, was passiert, hat sich zuerst hier abgespielt, als Übung." (frei übersetzter Text, © Adam BROOMBERG & Oliver CHANARIN)

"Nichts gegen Josef KOUDELKAS Panoramakamera also – wenn nur der Fotograf seinen Gesichtskreis etwas erweitern würde.“ (© Jochen STÖCKMANN, in: Versperrtes Panorama, 10.11.2013, Quelle: