Adam LACH

Stigma


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"It is easy to fight for the rights of people who shout out loud in protest. It is much more difficult to notice those who do not manifest openly.

The 'Stigma' Project tells the story of the 60 -member family of Romanian Roma, living in an encampment on the outskirts of the city of Wroclaw in Poland.
But this is not another chapter of a colorful Gypsy legend, to which the Roma community is often wrongly classified. Limiting the photo sessions to the location of the Dog Field – the district of Wroclaw occupied by the Roma slums –  I deprived the recipient of the opportunity to observe the Roma people during what is commonly considered to be their everyday life – begging and theft.

Surrounded by family, separated from the rest of society, they turn out to be completely different people, unfitting the conventional ideas. There are no typical camps with campfires, songs and spells – instead, there are good people with unusual interior and dramatic life stories, hurt by many whom they met on their way. They struggle not only with severe everyday life, but also with the city authorities and neighbors. They have a reputation of being beggars, thieves and crooks, among the local inhabitants, which causes frequent acts of aggression against them. All the actions of municipal authorities, with a view to solve the Roma problem, are leading to attempts to intimidate and evict them.

This story of the Roma, is primarily a story about family, relationships and emotions of people, who despite all, seem happy and peaceful . It is also an attempt to analyze the condition of the modern family, on the border between tradition and modernity. This group of nomads , dependent on the constant search for a better world , unconsciously surrenders to the influence of mass culture , struggling with the same concerns as any modern man." (© Adam LACH)

Awards:
2014 - The Best Photobooks of 2014 by Sturm & Drang
2014 - Winner of the Beata Pawlak Literary Award organized by Batory Foundation (Prize reserved for literature, which for the first time, in the history, was given to a photobook)
2014 - IPA – 1st Prize Winner – Self Published Professional Category
2014 - Best Polish Exhibition on Fotofestiwal, Lodz/Poland
2014 - Picture of the Year, Award of Excellence in Issue Reporting Picture Story
2014 - Grand Prix Fotofestiwal – Finalist, Lodz/Poland

"Ohne jegliches Klischee kommt wahrscheinlich kein Buch über Sinti und Roma aus, so vielleicht auch nicht Adam LACHs selbst verlegter Fotoband 'Stigma'.
Dennoch zeichnet sich diese Publikation durch eine sehr persönliche Stimmung aus, die vielleicht auch durch das Charisma, das in jedem selbst verlegten Buch mitschwingt hervor gerufen wird." (© Richard G. SPORLEDER, 2014)

"Es ist leicht, für die Rechte von Menschen zu kämpfen, die laut protestieren. Es ist viel schwieriger, diejenigen zu bemerken, die sich nicht offen äussern.

Das 'Stigma' -Projekt erzählt die Geschichte der 60-köpfigen rumänischen Roma-Familie, die in einem Lager am Rande der polnischen Stadt Wroclaw (Polen) lebt. Dies ist jedoch kein weiteres Kapitel einer farbenfrohen Zigeuner-Legende, der die Roma-Gemeinschaft häufig falsch zugeordnet wird.

Als ich die Fotosessionen auf den Ort des Hundefeldes beschränkte - das von den Roma-Slums besetzte Viertel von Breslau -, nahm ich dem Empfänger die Gelegenheit, die Roma während ihres alltäglichen Lebens zu beobachten - Betteln und Diebstahl.
Umgeben von Familie, getrennt vom Rest der Gesellschaft, erweisen sie sich als völlig andere Menschen, die den herkömmlichen Vorstellungen nicht entsprechen. Es gibt keine typischen Lager mit Lagerfeuern, Liedern und Zaubersprüchen - stattdessen gibt es gute Leute mit ungewöhnlichem Interieur und dramatischen Lebensgeschichten, die von vielen verletzt wurden, denen sie auf ihrem Weg begegnet sind.
Sie haben nicht nur mit dem harten Alltag zu kämpfen, sondern auch mit den Stadtbehörden und Nachbarn. Sie haben den Ruf, unter den Bewohnern Bettler, Diebe und Gauner zu sein, was häufig zu Aggressionen gegen sie führt. Alle Maßnahmen der Kommunalbehörden zur Lösung des Roma-Problems führen zu Versuchen, sie einzuschüchtern und zu vertreiben.

Diese Geschichte der Roma ist in erster Linie eine Geschichte über Familie, Beziehungen und Gefühle von Menschen, die trotz allem glücklich und friedlich wirken. Es ist auch ein Versuch, den Zustand der modernen Familie an der Grenze zwischen Tradition und Moderne zu analysieren. Diese Gruppe von Nomaden, abhängig von der ständigen Suche nach einer besseren Welt, unbewusst hingibt, um den Einfluss der Massenkultur, mit den gleichen Sorgen wie jeder modernen Mensch zu kämpfen.“ (frei übersetzter Text, © Adam LACH, 2014)

"In einer modernen, auf Effizienz und Ordnung fokussierten Gesellschaft scheint es keinen Platz mehr für die Roma zu geben. Der 1983 geborene polnische Fotograf Adam Lach versuchte eine vorurteilslose Annäherung an diese marginalisierte Minderheit; dazu recherchierte er in einem von Roma bewohnten Slum an der Peripherie der Stadt Wroclaw." (© Neue Züricher Zeitung)