Jussi PUIKKONEN, Pekka TOIVONEN (Book Design)

On Vacation


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"Finland is a strange exception in the north. I’m not quite sure how we ended up here between the Vikings and the Russians. Our surroundings reflect our identity, which is often described as quiet and modest, and most importantly this reflects back to the people.

This melancholic state of mind is our strong point, a thing that most of the Finnish people have been ashamed of. I’m proud to be Finnish although I feel I'm quite a stereotypical mute Finn. Sadly Finns have been hiding their national identity for decades. We have been wanting too much to be like the neighbours in the west. A lot of Eastern European countries are just beginning this unfortunate process. They are going into the closet like Finland did.

My project 'On Vacation' is about the nine months that Finland is closed. People are hiding in their warm nests and have abandoned the stages where they perform their holiday rituals. In many of the places where I travelled to take pictures, I encountered strong emotions through the memories that these places brought into my mind. There is something really magical in bleak summer cities like Hanko or Naantali. I could still sense the presence of the loud voices of tourists and the smell of summer. These ritual landscapes continue their life when we are away. The absence brings up memories and layers that are left alive in these deserted places, when these spots go on vacation." (© Jussi PUIKKONEN)

About the photographer, Jussi PUIKKONEN (*1980, Jokioinen, Finland)
Jussi PUIKKONEN studied photography at the Design-Institute at Lahti University of Applied Sciences.
He is Co-founder and director of photography of the magazine Kasino A4. His photography has appeared in various exhibitions, both group and single, since 2002.
Jussi UIKKONEMN currently lives and works in Amsterdam.

"Ein herrliches Buch, welches - beispielsweise im Gegensatz zu mancher Arbeit der 'Düsseldorfer Schule' - trotz der Abwesenheit von Menschen menschliche Wärme ausstrahlt. Vielleicht sind es auch eigene Kindheitserinnerungen und -träume, die mitschwingen: einmal alleine im Freizeitpark zu sein und ohne lange in der Schlange stehen zu müssen, die Attraktionen benutzen zu können... " (© Richard G. SPORLEDER)

"'Finnland ist eine seltene Ausnahme in Norden', so der finnische Fotograf Jussi PUIKKONEN über sein Heimatland.
Der Fotoband 'On vacation' ist eine in Buchform publizierte Fotoreportage, die sich über die neun Monate erstreckt, in denen Finnland im Winterschlaf steckt.
Nur in den drei Sommermonaten sind Finnen wie Touristen im Außenraum wahrnehmbar, die restlichen Zeit des Jahres verstecken sich sie mit Vorliebe in ihren Häusern. In den beliebten und klassischen Ferienbadeorten wie Hanki oder Naantali bleiben aber auch in der Winterzeit ein Hauch des sommerlichen Freizeitaktivismus spürbar. Genau dieser Stimmung ist es, die Puikkonen in seinen Landschaftsbildern meisterhaft einzufangen versteht. Ein Buch über Ferienorte die selber Ferien machen." (Verlagstext, © Frey, 2008)

Über den Fotiografen, Jussi PUIKKONEN (* 1980 in Jokioinen, Finnland):
Jussi PUIKKONEN hat am Design-Institut der Lahti University of Applied Sciences Fotografie studiert.
Er ist Mitbegründer und Director of Photography des Magazins Kasino A4. Seine Fotografien werden seit 2002 in verschiedenen Gruppen- und Einzelausstellungen gezeigt.
Jussi PUIKKONEN lebt und arbeitet momentan in Amsterdam.