Peter BIALOBRZESKI (ed.)

Calcutta. Chitpur Road Neighborhoods


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"The crumbling splendor of Calcutta’s architectural heritage, captured in marvelous photographs. - In 19th-century Calcutta, a financially strong Indian elite emerged under the rule of the British East India Company, building up eclectic Bengali equivalents of industrialists' mansions, apparent stylistic blends of traditional Mughal architecture with more classical elements. Today the erstwhile magnificent villas and palaces retain only a shred of their former splendor, and it seems only a matter of time before the last stony reminders of a once brilliant Bengali upper middle class disappear for good.

Under the guidance of Peter BIALOBRZESKI, twenty-one photography students from the Hochschule für Künste in Bremen captured the fading, crumbling grandeur of this culturally rich heirloom as part of the Kolkata Heritage Photo Project.

On April 22, 2007, the Süddeutsche Zeitung wrote, 'If Calcutta had the appeal of Havana, its palaces would long ago have become the subject of various coffee-table books.' At last, this anticipated, unique book is available now." (publisher's note, © Hatje Cantz, 2007)

"Im Kalkutta des 19. Jhts. bildete sich unter der Herrschaft der 'British East India Company' eine wirtschaftlich potente, indische Elite, die sich in einem oft eklektisch anmutenden Stilmix zwischen traditioneller Mogul-Architektur und klassizistischen Elementen die bengalische Variante der Fabrikantenvilla errichtete.
Heute sind die einstmals großartigen Villen und Paläste nur ein Schatten ihres früheren Selbst. Es scheint nur noch eine Frage der Zeit zu sein, bis die letzten steinernen Zeugen eines ehemals glanzvollen bengalischen Großbürgertums für immer verschwinden.

21 Fotografie-Studenten von der Hochschule für Künste Bremen unter der Leitung von Peter Bialobrzeski haben als 'Kolkata Heritage Photo Project' die verschwindende, bröckelnde Pracht dieses unvergleichlichen kulturellen Erbes fotografisch festgehalten." (Verlagstext, © Hatje Cantz, 2007)