Peter MARTENS, John VAN LEEUWEN (Book Design)

American testimony


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"Dutch photographer MARTENS was a versatile street photographer. His way of working was inspired by the long American tradition of engaged and personal documentary photography, but he went one step further and developed into a radical photographer who took a stand for the disadvantaged and outcast.
Tirelessly he captured world's injustice and bad luck millions of people suffer from, fixed in confrontational, grainy images. In his photographs from the 70s and early 80s, Bogotá, Bangkok, Calcutta, Hong Kong and Ouagadougou were the worst places on earth. Closer to home, he showed the blind faith of believers seeking redemption and forgiveness.
When MARTENS explored America in the beginning of the seventies, it became his domain: the country where he found the subjects on a large scale that obsessed him as photo journalist. His matter was the everyday war in the street, the news that is no news but daily reality for countless people.
'Life in the States, MARTENS indicated, could be just as ruthless as living in dictatorships or developing countries.'

MARTENS left an oeuvre that is not easily approachable, because it touches upon the unspeakable. Until shortly before his death, he worked on the composition of two books featuring the best of his complete oeuvre. The dummies he assembled and over 400 prints he selected layered ever since in the archive of the Nederlands Fotomuseum.
Now these two books, 'Few Loving Voices' and 'American Testimony,' are finally being published posthumously.

MARTENS edited both publications in a sequence that leaves you dumbfounded and guessing for his reasons. His photography is a secret, not just this or that single image, but his entire body of work. It raises compelling questions about the world we live in." (publisher's note)

In Dutch:
"'American Testimony' is door Peter MARTENS zelf samengesteld vlak voor zijn overlijden. Het is een overzichtsboek dat de beste fotos van zijn reizen in Amerika bevat. New York was één van zijn meest geliefde plekken, waar hij dan ook meerdere keren in zijn leven naar terugkeerde. 'Wat daar te zien is, is over twintig jaar hier' was één van zijn uitspraken.
'American Testimony' bevat een diepgaand interview door Renate Dorrestein, die Martens vele jaren vergezelde op zijn reizen en samen 'het gouden duo' genoemd werden."

About the photographer, Peter MARTENS:
The work of Peter MARTENS occupies a unique position in Dutch photography. In 1969 he became the first photographer in the Netherlands admitted to the Visual Arts Program (BKR).
This was not only recognition of his own work but also of photography as fine art. As one of the few Dutch photographers MARTENS was nominee of Magnum and in 1977 and 1979 he won several prizes at World Press Photo.
In 1984 he was awarded the Capi-Lux Alblas Award for lifetime achievement and in 1988 the Dutch foundation Zilveren Camera called him Photojournalist of the Year.

"Der niederländische Fotograf Peter MARTENS war ein vielseitiger Straßenfotograf. Seine Arbeitsweise war von der langen amerikanischen Tradition der engagierten und persönlichen Dokumentarfotografie inspiriert, aber er ging einen Schritt weiter und entwickelte sich zu einem radikalen Fotografen, der sich für Benachteiligte und Außenseiter eingesetzt hat.
Unermüdlich eroberte er die Ungerechtigkeit und das Unglück der Welt, an denen Millionen von Menschen leiden, die in konfrontativen, körnigen Bildern festgehalten werden.

In seinen Fotografien aus den 70er und frühen 80er Jahren waren Bogotá, Bangkok, Kalkutta, Hongkong und Ouagadougou die schlimmsten Orte der Welt. Näher zu Hause zeigte er den blinden Glauben der Gläubigen, die Erlösung und Vergebung suchen.
Als MARTENS Anfang der 1970er Jahre Amerika erkundete, wurde es zu seiner Domäne: das Land, in dem er die Untertanen in großem Maßstab fand, die ihn als Fotojournalisten besessen hatten. Seine Sache war der alltägliche Krieg auf der Straße, die Nachrichten, die für unzählige Menschen keine Nachricht sind, sondern tägliche Realität.
'Das Leben in den Staaten', sagte MARTENS, 'könnte genauso rücksichtslos sein wie das Leben in Diktaturen oder Entwicklungsländern.'

MARTENS hat ein Oeuvre hinterlassen, das nicht leicht zugänglich ist, weil es das Unaussprechliche berührt. Bis kurz vor seinem Tod arbeitete er an der Zusammenstellung von zwei Büchern, die das Beste aus seinem Gesamtwerk darstellten. Die Dummys, die er zusammengestellt und über 400 Drucke ausgewählt hat, schichten seitdem im Archiv des Nederlands Fotomuseum.
Nun werden diese beiden Bücher, 'Few Loving Voices' und 'American Testimony', posthum veröffentlicht.

MARTENS hat beide Publikationen in einer Sequenz bearbeitet, die Sie verblüfft und aus seinen Gründen raten lässt. Seine Fotografie ist ein Geheimnis, nicht nur dieses oder jenes Einzelbild, sondern sein gesamtes Werk. Es wirft überzeugende Fragen über die Welt auf, in der wir leben." (Verlagstext)