Eva Maria Ocherbauer

Berlin West - SELF PUBLISHED WITH SMALL PRINTRUN. THE EIGHTIES IN BERLIN - ONLY THREE SIGNED COPIES IN STOCK!!


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Eva Maria Ocherbauer's work is also part of the actual exhibition 'Kreuzberg-Amerika'. The artist book by Austrian photographer who's living in Berlin since a long time is a document of Berlin-island life in the Eighties.

"C/O Berlin is presenting the exhibition Kreuzberg – Amerika from December 10th, 2016 to February 12th, 2017.  The exhibition is part of the project about the Werkstatt für Photographie 1976 – 1986, in which C/O Berlin, the Museum Folkwang Essen and the Sprengel Museum Hannover are presenting the history, influences and effects of the legendary Berlin-based photographic institute and its key players in an intercity cooperation.

„We try to help students to recognize or even find their personality, where photography becomes irrelevant with regard to its commercial applicability.” – Michael Schmidt, 1979

Starting in the 1970s, a unique departure in photography took place in Germany. A younger generation in various initiatives quickly established a new infrastructure for a different perspective on photography and consciously defined the medium as an independent art form – to this very day. The Werkstatt für Photographie (Workshop for Photography), founded in Berlin by Michael Schmidt in 1976, is one of these innovative models and as an institution was completely unique. That‘s because it offered an openly accessible cultural production and intensified adult education beyond academic hurdles and without access limitations. A special artistic approach emerged from the unconventional dialog between renowned photographers and amateurs, between technical mediation and substantive critique as well as on the basis of documentary approaches. Its special access to reality defined styles for a long time. The Werkstatt für Photographie reached the international level through exhibitions, workshops and courses and established itself as an important location for the transatlantic photographic dialog between Kreuzberg, Germany and America. A unique and pioneering achievement!
 
In the beginning of the Werkstatt für Photographie, a strict documentary perspective prevailed that was based on the neutral aesthetic of the work of Michael Schmidt and concentrated on the blunt representation of everyday life and reality in a radical denial of common photographic norms. He and the young photographer scene later experimented with new forms of documentary that emphasized the subjective view of the author. They discovered color as an artistic form of expression and developed an independent, artistic authorship with largely unconventional perspectives.

The Werkstatt für Photographie offered anyone who was interested a free space to develop their artistic talents. In addition to its open, international and communicative character, it was also a successful model for self-empowerment that at the same time was characterized by paradoxes. That‘s because the vocational school set in the local community developed into a lively international network of contemporary photographers. The students were not trained photographers but rather self-taught artists and as such had a freer understanding of the medium than their professional counterparts. Moreover, the majority of teachers had no educational training but were all active in the context of adult education. At that time, there were also no curators for photography in Germany but the Werkstatt für Photographie were already independently hosting exhibitions alternating between unknown and renowned photographers." (c/o Berlin)

'Berlin West' ist Künstlerbuch und zugleich Dokument des Berliner Insellebens in den 80ern. Eva Maria Ocherbauer ist mit ihren Bildern in 'Kreuzberg - Amerika' der aktuellen Ausstellungsreihe 'Werkstatt für Photographie 1976-1986' im C/O Berlin, dem Folkwang Museum in Essen und dem Sprnegl Museum in Hannover zu sehen. Neben Ocherbauer sind in Berlin Robert Adams, Gosbert Adler, Larry Clark, Wolfgang Elmes, Thomas Florschuetz, John Gossage, Annette Kelm, Wilmar Koenig, Thomas Leuner, Hildegard Ochse, Gundula Schulz-Eldowy, Hermann Stamm, Manfred Willmann und Ulrich Wüst zu sehen.

"C/O Berlin arbeitet in seinem Beitrag Kreuzberg – Amerika (10. Dezember 2016 – 12. Februar 2017) die Geschichte der Werkstatt für Photographie auf. Hier entstand im Rahmen der Erwachsenenbildung ein einzigartiges Forum für zeitgenössische Fotografie. Einen besonderen Schwerpunkt bildeten die Ausstellungen amerikanischer Fotografen, die in der Werkstatt oft erstmals gezeigt wurden und eine enorme Auswirkung auf die Entwicklung einer künstlerischen Fotografie in Deutschland hatten. Die Ausstellung vereint Arbeiten von Fotografen, Dozenten, Hörern und Gästen zu einem transatlantischen Dialog. (...)
Arbeiterbezirk Kreuzberg, Ende der 1970er Jahre, äußerster Rand von West-Berlin – und doch lebendiges Zentrum eines einzigartigen transatlantischen Kulturaustauschs. Mitten im Kalten Krieg startete die am Checkpoint Charlie gelegene, neu gegründete Werkstatt für Photographie eine künstlerische "Luftbrücke" in Richtung USA, ein demokratisches Experimentierfeld jenseits traditioneller Ausbildung und politisch-institutioneller Vorgaben. Aus diesem freien Dialog zwischen anerkannten Fotografen und Amateuren, zwischen konzeptuellen Ansätzen und dokumentarischen Narrationen, zwischen technischer Vermittlung und inhaltlicher Kritik entstand eine spezielle künstlerische Haltung, die mit ihrem direkten Zugang zur Wirklichkeit für viele Fotografen über lange Zeit stilprägend wurde. Die Werkstatt für Photographie erlangte mit intensiver Vermittlungsarbeit durch Ausstellungen, Workshops, Vorträge, Bildbesprechungen, Diskussionen und spezialisierten Kursen allerhöchstes internationales Niveau.

1976 gründete der Berliner Fotograf Michael Schmidt die Werkstatt für Photographie an der Volkshochschule Berlin-Kreuzberg. Ihre programmatische Ausrichtung mit dem Fokus auf eine inhaltliche Auseinandersetzung mit zeitgenössischer Fotografie war einzigartig und führte bereits zu einem frühen Zeitpunkt zu einem tief gehenden Verständnis des Mediums als eigenständige Kunstform. Als die Einrichtung 1986 geschlossen wurde, geriet sie mit der Zeit in Vergessenheit.

Anlässlich des 40jährigen Jubiläums der Werkstatt für Photographie präsentieren C/O Berlin, Museum Folkwang, Essen, sowie Sprengel Museum Hannover ein gemeinsames Ausstellungsprojekt, das in drei Stationen erstmals die Geschichte, Einflüsse und Auswirkungen dieser Institution und ihrer Akteure beschreibt. Darüber hinaus skizzieren die drei Stationen die Situation eines Mediums im Aufbruch, welches – ermutigt durch das Selbstbewusstsein der amerikanischen Fotografie – auf die eigenständige, künstlerische Autorschaft setzt. Die Ausstellungen entwerfen somit ein lebendiges, multiperspektivisches Bild der Fotografie der 1970er und 1980er Jahre, das die Geschichte der westdeutschen Fotografie jener Zeit um ein weiteres Kapitel neben der Düsseldorfer Schule ergänzt. "